昔日全球霸主舰队“退化” 未来征战四海或靠货船了

 

  在冷战结束到最终脱欧的这二三十年间,英国皇家海军的舰队规划已经从“联合战斗群”(航母舰队)退化到了现如今的“濒海打击舰队”:相比于旨在和其它大国争夺制海权的前者,后者已经完全沦为搞人道主义救援和反恐战争的“花瓶”。

  即便如此,“濒海打击舰队”也依旧是英国未来对外展示武力的核心手段。但从英国政界和军界的现状来看,这个羸弱的希望也有可能很难落到实处,终究成为南柯一梦。

图为由两艘23型护卫舰和“伊丽莎白女王”号航母构成的舰队。

  具体来说,即便英国国防大臣已经公开宣布将在未来组建两个“濒海打击舰队”,但空口无凭,国防大臣的公告其实并不算数:这个“濒海打击舰队”的编制、具体的部署港口和安排,乃至于最根本的“要用多少钱”,在公告中其实都没有详细说明。

  当然,对于如今奉行“国防绝对透明”原则的英国人而言,这些细节并不是处于保密状态,而是根本就还没琢磨明白:至少要等到2020年之后,相关机构才有可能得到研究“濒海打击舰队”方案的经费。

图为英国未来“濒海打击舰队”的核心船只FLSS,本身不具备作战和两栖抢滩能力。

  当然,即便研究计划最终在三年内完成,“濒海打击舰队”最终能不能搭建起来,那还得看英国国防部的腰包够不够鼓:皇家空军的F-35战斗机、P-8反潜机和E-7预警机采购案已经成了英国国防部头顶上的“三座大山”,如果再加上皇家海军战略核潜艇和护卫舰的换代计划,英国人在未来十年之内要至少多拿出2300亿美元资金才能填补缺口。

图为澳大利亚皇家空军的E-7预警机,英国也已经决定采购该机以替代E-3。

  换句话说,这多投入的2300亿美元只是英国人“维持现状”的代价。但即便如此,英国国防部还确实不太可能从预算盘子里“啃”出这笔钱:在“要钱”的能耐上,英国国家医疗服务部(NHS)要远胜于国防部,从后者嘴里把到手的预算抢走的事情也不止发生过一次两次——事实上,英国海陆空三军依旧处于收缩规模以削减预算的状态。

  而在如此之大的资金压力下,不华也不实的“濒海打击舰队”很可能最终成为被遗弃的牺牲品。

图为1982年远征南大西洋的英国皇家海军舰队,这一幕或许将再无机会重现。

  当然,“濒海打击舰队”方案本身虽然也是十分不靠谱,但其中的“未来濒海打击舰”FLSS却很能和未来的英国皇家海军搭上调:在“海洋”号两栖攻击舰转售巴西,“海神之子”级船坞登陆舰也将在未来几年达到寿命,但没有后续舰计划的今天,未来的英国皇家海军确实可能要依靠便宜的货船改装运输舰,来以此保持最基本的跨海投送能力……但正如本文开头所说,这样的“未来濒海打击舰”最多也就只能胜任治安战工作。

图为转隶巴西海军旗下的前英国海军“海洋”号两栖攻击舰。

  而从英国政坛的角度来看,力推“濒海打击舰队”的现任英国国防大臣也已经在位子上坐了近两年之久。对比之下,前两任国防大臣的任期均没有突破四年大关,这也就意味着留给现任英国国防大臣推行“濒海打击舰队”的预期时间不会太充足,如果在两年内他不能将这支舰队的资金和方案都落到实处,那么英国皇家海军再度扬帆全球的梦想恐怕还会继续延期下去,直到永远……(作者署名: 利刃/TONE)

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